Ecografia cardiaca (ecocardiografia) transtoracica (ETT) este o investigatie de rutina in cardiologie, recomandata la marea majoritate a pacientilor care se prezinta in cabinetul de cardiologie pentru prima data; La urmatoarele prezenatari repetarea ecocardiografiei este recomandata doar in cazuri selectate. Examinarea se face cu ajutorul undelor ultrasunete emise de aparat (prin transductor).

Se obtin informatii despre structura si functia inimii, dimensiuni ale cavitatilor si peretilor inimii si se apreciaza starea valvelor cardiace, a pericardului. Ecocardiografia cuprinde informatii obtinute din examinari in mod M si 2D, doppler color, pulsat si continuu, tissue doppler – uzual; ecografia de contrast, cea in mod 3D, speckle tracking etc– doar in centrele de excelenta in cardiologie, laboratoare de cercetare. Pacientul este asezat in decubit dorsal sau in decubit lateral stg cu mana stanga ridicata sub cap. Se utilizeaza un gel special pentru un contact bun al sondei cu tegumentul.